Agora, oficialmente tanto o Rinoceronte Branco do Norte como o Rinoceronte Negro foram declarados oficialmente extintos

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Em 2011, o rinoceronte negro, uma espécie tradicional do Oeste africano, foi declarado oficialmente extinto. Ele era uma das milhares de espécies que constavam da chamada lista vermelha formulada pela organização União Internacional pela Conservação da Natureza.

Naquela √©poca, j√° estudava-se a possibilidade de que outra esp√©cie, o rinoceronte branco, da √Āfrica Central, tamb√©m fosse extinto.

A entidade afirmava, em um relatório, que a despeito de seus esforços, cerca de 25% dos mamíferos mundiais enfrentam risco de extinção.

Rinoceronte negro ocidental é declarado extinto / Foto : Divulgação
Rinoceronte negro ocidental é declarado extinto / Foto : Divulgação

Infelizmente, ontem (20), o √ļltimo rinoceronte-branco do norte macho do planeta, Sudan morreu aos 45 anos no Qu√™nia em decorr√™ncia de uma infec√ß√£o em sua pata direita traseira: por conta da idade avan√ßada, a doen√ßa progrediu de maneira irrevers√≠vel e os veterin√°rios optaram pela eutan√°sia. Com sua morte, restam apenas f√™meas de sua esp√©cie ‚ÄĒ indicando que, ao menos em tese, esses animais entraram em extin√ß√£o.

Sudan morreu aos 45 anos de idade (Foto: Divulgação/Ol Pejeta)
Sudan morreu aos 45 anos de idade (Foto: Divulgação/Ol Pejeta)

Em seus √ļltimos anos de vida, Sudan tinha a companhia de tr√™s guarda-costas armados com escopetas e rifles semiautom√°ticos.durante 24 horas por dia, sete dias por semana. Ele vivia no Ol Pejeta Conservancy, √°rea de prote√ß√£o no Qu√™nia. Os seguran√ßas tinham como miss√£o afastar os ca√ßadores que sa√≠am em busca do chifre de rinocerontes, vendido em pa√≠ses como o Vietn√£ por at√© US$ 100 mil o quilo ‚ÄĒ mais valioso que ouro, por ter fama de curar doen√ßas como o c√Ęncer.

Quando Sudan passou a viver na reserva ambiental, na d√©cada de 1970, existiam ao menos 500 exemplares de rinocerantes-brancos do norte. Hoje, esse n√ļmero √© de apenas dois exemplares. Enquanto campanhas para a preserva√ß√£o dos rinocerontes-brancos que vivem na por√ß√£o sul do territ√≥rio africano fizeram com que a popula√ß√£o desses animais aumentasse para mais de 20 mil exemplares, a esp√©cie de Sudan (considerada um pouco menor do que seus parentes do sul) s√≥ minguou nos √ļltimos anos.

Sudan era protegido por soldados (Foto: Divulgação)
Sudan era protegido por soldados (Foto: Divulgação)

O rinoceronte √© considerado um dos cinco grandes animais da √Āfrica, ao lado do le√£o, do elefante, do b√ļfalo e do leopardo. Al√©m das esp√©cies rinoceronte-branco e rinoceronte-negro, existem tamb√©m os rinocerontes-das-√≠ndias, rinocerontes-de-sumatra e rinocerontes-de-java. Eles vivem em m√©dia 40 anos, em pradarias ou savanas, e chegam a pesar 1,5 tonelada.

Uma de suas caracter√≠sticas mais marcantes √© o que os transforma em presa f√°cil dos ca√ßadores. Para demarcar territ√≥rio, os rinocerontes pisam nas pr√≥prias fezes ‚ÄĒ uma pessoa treinada consegue segui-los facilmente por causa do rastro que deixam.

Os caçadores, normalmente jovens pobres sem muita perspectiva de vida, atuam à noite, de preferência sem arma de fogo, para não chamar a atenção das autoridades. Usam tranquilizantes para deixar os animais apagados e machados e serrotes para arrancar o chifre, que pode pesar até quatro quilos. Os rinocerontes não morrem na hora, mas há relatosde turistas que cruzaram em parques nacionais com um rinoceronte com o rosto totalmente desfigurado.

Mas ainda h√° um fio de esperan√ßa: cientistas planejam utilizar as informa√ß√Ķes gen√©ticas de Sudan para manipular embri√Ķes da esp√©cie e realizar uma insemina√ß√£o artificial nas duas √ļltimas exemplares de rinocerentes-brancos do norte. A t√©cnica nunca foi utilizada e n√£o h√° certeza de sua efic√°cia. Melhor seria se a conserva√ß√£o dos rinocerontes tivesse sido feita de outra maneira, h√° d√©cadas atr√°s…

Sudan morreu aos 45 anos de idade (Foto: Divulgação/Ol Pejeta)
Sudan morreu aos 45 anos de idade (Foto: Divulgação/Ol Pejeta)

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