Animal estranho √© descoberto na amaz√īnia

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Recentemente, no Brasil, na Amaz√īnia, um grupo de cientistas encontraram um anf√≠bio estranho que se assemelha a uma cobra, e se parece com um org√£o masculino!

A nova esp√©cie foi chamada de “Atretochoana eiselti”. Especialistas provisoriamente o chamaram de “cobra flex√≠vel”, notando que na verdade n√£o era um r√©ptil, e sim um anf√≠bio sem patas, cujo parentes mais pr√≥ximos s√£o os sapos e as salamandras.

Bichos do Brasil: Atretochoana eiselti
Bichos do Brasil: Atretochoana eiselti

Atretochoana eiselti (do grego: Atretos, imperfura√ß√£o + choanae, funil; eiselti em homenagem a Josef Eiselt) √© uma esp√©cie de anf√≠bio gimnofiono da fam√≠lia Typhlonectidae. Apenas cinco esp√©cimes s√£o conhecidos em cole√ß√Ķes de museus. O hol√≥tipo prov√©m da Am√©rica do Sul, mas a localiza√ß√£o espec√≠fica √© desconhecida. Os demais exemplares s√£o provenientes do Brasil e, possivelmente, pode ocorrer tamb√©m na Bol√≠via. A esp√©cie √© o maior tetr√°pode sem pulm√Ķes conhecido.

Foram encontrados seis dessas criaturas no total. Uma delas morreu, dois outras os cientistas levaram para pesquisar, e os tr√™s restantes foram soltos na natureza. Eles n√£o tem pulm√Ķes.

Os cientistas acreditam que eles respiram através da pele, e se alimentam de pequenos peixes e vermes. A descoberta foi feita em novembro do ano passado, mas só agora que o achado foi finalmente confirmado.

Al√©m disso, j√° se tinham not√≠cias dessa cobra no in√≠cio do s√©culo, por√©m, at√© ent√£o era apenas “lenda”.

Bichos do Brasil: Atretochoana eiselti
Bichos do Brasil: Atretochoana eiselti

O frustrante √© que esse esp√©cime do museu de Viena, possivelmente coletado pelo naturalista austr√≠aco Johann Natterer em suas viagens pelo Brasil no in√≠cio do s√©culo 19, n√£o possui qualquer informa√ß√£o associada, exceto que prov√©m da Am√©rica do Sul. Em 1998, um segundo exemplar foi descoberto, na cole√ß√£o da Universidade de Bras√≠lia (UnB), mas sem quaisquer informa√ß√Ķes sobre a localidade de coleta. A Atretochoana possui uma morfologia consistente com h√°bitos aqu√°ticos, e devido √† aus√™ncia de pulm√Ķes e a seu grande tamanho, especulou-se que viveria em riachos frios e com corredeiras do Brasil central, condi√ß√Ķes em que a √°gua √© bastante oxigenada, favorecendo a respira√ß√£o cut√Ęnea.

Portanto essa era a absurda situa√ß√£o at√© 2011: a maior gimnofiona do planeta, o maior tetr√°pode apulmonado do planeta, um animal enorme de quase um metro de comprimento, e pod√≠amos apenas especular sobre qual seria seu h√°bitat e at√© distribui√ß√£o geogr√°fica! Quem sabe os dois √ļnicos exemplares coletados seriam para sempre os √ļltimos e √ļnicos testemunhos de uma esp√©cie que j√° se fora‚Ķ

Bichos do Brasil: Atretochoana eiselti
Bichos do Brasil: Atretochoana eiselti

A presen√ßa da Atretochoana em duas localidades t√£o distantes sugere que ela deve ser amplamente distribu√≠da (ainda que talvez rara) na Amaz√īnia brasileira e que seu desaparecimento por tantos anos foi devido simplesmente √† falta de procurar no lugar certo. Seu mist√©rio come√ßou a ser desvendado, mas muito ainda resta para se descobrir sobre esse peculiar animal. A maior d√ļvida √© fisiol√≥gica (como respira um animal deste tamanho, sem pulm√Ķes e em √°guas n√£o particularmente ricas em oxig√™nio?), mas virtualmente nada se sabe ainda sobre sua hist√≥ria natural, h√°bitos e rela√ß√Ķes filogen√©ticas.

Como escreveram seus redescobridores: ‚ÄúAinda temos um longo caminho a percorrer antes de considerar esta esp√©cie ‚Äėconhecida‚Äô‚ÄĚ. E, pensando assim, quantas esp√©cies ser√° que podemos dizer que s√£o realmente conhecidas?

Bichos do Brasil: Atretochoana eiselti
Bichos do Brasil: Atretochoana eiselti

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