Saiba por onde anda o padre que atrapalhou Vanderlei Cordeiro de Lima

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A imagem do ex-maratonista Vanderlei Cordeiro de Lima sendo agarrado por um ex-padre irlandês nos Jogos Olímpicos de Atenas, em 2004, ficou mundialmente conhecida.

Na ocasião, Vanderlei liderava a prova com uma diferença de 150 metros do italiano Stefano Baldini, mas perdeu metade do seu tempo de vantagem quando foi empurrado por Neil Horan, ex-pároco da igreja católica da Irlanda.

Vanderlei Cordeiro é empurrado para fora da pista por um homem fantasiado de padre irlandês durante competição nos Jogos Olímpicos de Atenas em 2004
Vanderlei Cordeiro é empurrado para fora da pista por um homem fantasiado de padre irlandês durante competição nos Jogos Olímpicos de Atenas em 2004

Desconcentrado pelo susto, o brasileiro foi ultrapassado por Baldini e pelo americano Mebrahtom Keflezighi. Apesar de ter perdido a chance de conquistar a medalha de ouro, Vanderlei demonstrou humildade e esp√≠rito esportivo ao subir ao p√≥dio para receber o bronze. Meses depois, foi condecorado com a Medalha Pierre de Coubertin, sendo o √ļnico latino-americano a receber a honraria dada a atletas que demonstram o verdadeiro esp√≠rito esportivo.

Ap√≥s o empurr√£o, Neil Horan foi deportado da Gr√©cia e condenado a um ano de pris√£o ‚Äď pena convertida em uma fian√ßa de 3 mil euros. O epis√≥dio foi lembrado na noite desta sexta-feira, durante a cerim√īnia de abertura dos Jogos Ol√≠mpicos do Rio, em que a miss√£o de acender a pira ol√≠mpica foi desempenhada por Vanderlei.

Mas por onde anda o padre que atrapalhou o maratonista brasileiro 12 anos atr√°s?

Neil Horan tem atualmente 69 anos e continua aproveitando-se de protestos e eventos para chamar a atenção para o que ele chama de sua missão: alertar o mundo sobre a volta de Jesus Cristo à Terra e sobre os valores da Bíblia.

No m√™s passado, o ex-padre esteve em protestos contra o a sa√≠da do Reino Unido e contra o l√≠der da campanha do Brexit, Boris Johnson, trajando roupas t√≠picas irlandesas e segurando cartazes com mensagens fan√°ticas. A igreja afastou Horan das fun√ß√Ķes de padre no fim da d√©cada de 90, antes mesmo de o epis√≥dio de Atenas acontecer, por considerar que ele apresentava problemas psicol√≥gicos. Desde ent√£o, o ex-padre dedica-se a chamar a aten√ß√£o dan√ßando e exibindo seus cartazes sobre a volta de Jesus.

Embora o empurr√£o a Vanderlei Cordeiro Lima tenha sido a apari√ß√£o mais marcante de Horan, n√£o foi a √ļnica vez em que ele atrapalhou competi√ß√Ķes esportivas.

Em 2003, um ano antes dos Jogos de Atenas, o ex-padre invadiu a pista do Grande Pr√™mio de Silverstone de F√≥rmula 1, em um trecho em que os carros atingem uma velocidade de quase 300 quil√īmetros por hora. Horan foi retirado da pista e preso por dois meses.

O vencedor da prova de Silverstone foi coincidentemente o piloto brasileiro Rubens Barrichello. Meses depois, o ex-padre invadiu uma corrida de cavalos na Inglaterra e novamente foi detido pela pol√≠cia. Ap√≥s o epis√≥dio com Vanderlei, Horan foi chamado de ‚Äúhomem mais odiado do mundo‚ÄĚ passou a ser vigiado em competi√ß√Ķes esportivas.

Ele protestou durante a Copa de 2006, na Alemanha, e durante a maratona dos Jogos Olímpicos de Londres, em 2012, mas sem incidentes em ambos episódios. Horan exibiu suas mensagens fanáticas ainda no casamento do príncipe William e de Kate Middleton, em 2012 e no funeral de Margaret Tatcher, em 2013. Ele prometeu vir ao Rio, mas não há registro da presença do ex-padre nos Jogos de 2016.

Vi√ļvo desde 2012, Neil Horan mora sozinho em uma casa alugada em Peckham, no sul de Londres. Ele tentou retornar √† igreja cat√≥lica da Irlanda, mas foi recusado, e hoje vive do dinheiro pago por suas apresenta√ß√Ķes de dan√ßa e da ajuda de amigos. Ele chegou a ser aprovado na primeira fase no programa de talentos Britain‚Äôs Got Talent, com uma apresenta√ß√£o de dan√ßa, mas foi dispensado quando os jurados descobriram quem ele era.

Horan pediu desculpas a Vanderlei repetidas vezes ao longo dos anos ‚Äď chegou a, inclusive, fazer aulas de portugu√™s para isso. Ele disse arrepender-se de atrapalhar o maratonista brasileiro e afirma que gostaria somente de exibir sua mensagem para o mundo.

Vanderlei perdoou o fanático irlandês, e considera o episódio resolvido. A honra de acender a pira olímpica foi o desfecho merecido para a história do maior atleta maratonista do Brasil.

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