Soldadinhos: Impossível não se apaixonar por eles

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Soldadinhos são as coisas mais lindas, todos pretinhos,  são mestres do disfarce. Conhecidos popularmente no Brasil como “soldadinhos”, os insetos da família Membracidae são parentes das cigarras e intrigam os cientistas há anos pelas variadas formas de seus “capacetes” – estruturas na parte de cima de seus tórax.

Soldadinho
Soldadinho

Os membracídeos são insetos com uma beleza sem igual! São caracterizados, principalmente por apresentarem um pronoto enorme que encobre a cabeça e se estende para trás até chegar ao abdome. Esse “pronotão” assume formas muito peculiares, que muitas vezes servem de camuflagem. Algumas espécies pronoto em forma de espinhos, outras chifres ou ganchos. As asas são sempre paralelas ao pronoto grandão e isso faz com que o inseto tenha uma forma alongada para cima (veja nas imagens). Eles são muito pequeninos raramente possuem mais que 10 ou 12 mm.

Soldadinho
Soldadinho

Os soldadinhos se alimentam da seiva das árvores e arbustos, a maioria das espécies se alimenta de um tipo específico de planta. No estágio de ninfa (jovem) se alimenta de plantas herbáceas como a grama. Eles apresentam uma ou duas gerações por ano e geralmente passam o inverno no estágio de ovo.

Soldadinhos
Soldadinhos

O interessante deste bichinho, além da “fofura” é que eles possuem muitas vezes uma associação de protocooperação com as formigas. Isso mesmo! Os adultos perfuram os os caules das plantas com as suas peças bucais, alimentando-se da seiva. O excesso de seiva é excretado, formando melada que costuma atrair as formigas. Essas, por sua vez protegem os soldadinhos contra predadores.

Soldadinho
Soldadinho

Em especial, esta espécie que recebemos a imagem parece ser a “viuvinha” (nem precisa falar porque, né?), o nome científico é Membracis lunata. Mas para saber se é mesmo esta espécie seria necessário examinar!

Soldadinho
Soldadinho

Aí está o “soldadinho” ao lado de sua ninfa (estágio imaturo) tão linda quanto, não é?

Aí está o “soldadinho” ao lado de sua ninfa (estágio imaturo) tão linda quanto, não é?
Aí está o “soldadinho” ao lado de sua ninfa

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FONTE: STUDY OF INSECTS – BORROR

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