Velho Air√£o

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Velho Air√£o ou Air√£o Velho, como √© chamada pelos moradores de Novo Air√£o, √© um povoado quase desabitado no estado brasileiro do Amazonas . Foi no passado uma vila de m√©dia import√Ęncia, denominada apenas Air√£o, fundada no ano de 1694, sendo a primeira povoa√ß√£o √†s margens do rio Negro , mais antiga que a primeira capital do Amazonas. √Č o local da antiga sede do munic√≠pio de Novo Air√£o.

Est√° localizada dentro do Mosaico do Baixo Rio Negro no Parque Estadual Rio Negro Setor Norte.

Atualmente é conhecida como cidade fantasma do Velho Airão, pois a cidade foi abandonada em 1950.

Ruínas do Velho Airão
Ruínas do Velho Airão

Como dito, ela foi uma das vilas mais importantes no m√©dio Rio Negro desde a √©poca dos colonizadores portugueses at√© a Segunda Guerra Mundial, quando os aliados encontravam sua maior fonte de borracha para a fabrica√ß√£o de pneus e materiais cir√ļrgicos no l√°tex da Amaz√īnia. Air√£o concentrava toda a produ√ß√£o de borracha do alto rio Negro, do rio Ja√ļ e seus afluentes e do rio Branco, trazendo a produ√ß√£o de vilarejos pr√≥ximos √† Boa Vista (Roraima). Com o fim da guerra, os ingleses passaram a comprar l√°tex de sua col√īnia: a Mal√°sia. Os produtores amazonenses n√£o estavam preparados para isso e como Air√£o era um ponto de capta√ß√£o e distribui√ß√£o, a cidade faliu. Com a decad√™ncia do Ciclo da borracha, seus moradores passaram a abandon√°-la, at√© ser deixada pelo √ļltimo morador em 1985. Boa parte de sua popula√ß√£o mudou-se para vilarejos mais pr√≥ximos √† capital do estado, Manaus, mas a maioria (108 pessoas) foi transferida para a vila de Itapea√ßu, que passou a se chamar Novo Air√£o.

Ruínas do Velho Airão
Ruínas do Velho Airão

De acordo com o historiador Victor Leonardi (1998): “Na conflu√™ncia do rio Ja√ļ com o Negro existem ru√≠nas de uma pequena cidade chamada Air√£o, antiga Santo Elias do Ja√ļ, fundada por mission√°rios em 1694. […] [Depois veio] o processo de arruinamento definitivo do Air√£o, ap√≥s r√°pido e n√£o-sustent√°vel crescimento econ√īmico gerado nos seringais entre 1880 e 1914. […] A velha cidade de Air√£o √© hoje uma cidade morta √†s margens do rio Negro, 250 quil√īmetros a noroeste de Manaus.”

Ruínas do Velho Airão
Ruínas do Velho Airão

Como a população estava a abandonar a cidade, surgiu a lenda das formigas. Um político da época afirmou que a população estava sendo devorada por formigas e pediu ajuda para mudar a sede do município. Verdade ou mentira, o fato é que a partir de 1950 a população começou a ser transferida para onde hoje é Novo Airão.

A partir de 1985, a marinha brasileira come√ßou a usar a cidade abandonada como alvo para treino de tiros de seus navios at√© o ano de 2005, quando a cidade foi tombada pelo Instituto do Patrim√īnio Hist√≥rico e Art√≠stico Nacional IPHAN. Mas apenas em 2010 t√©cnicos do IPHAN come√ßaram a levantar dados no lugar.

Desde 2005 cerca de sete famílias retornaram ao lugar, fazendo suas casas em volta das ruínas e auxiliam na condução dos turistas que visitam o antigo vilarejo.

Ruínas do Velho Airão
Ruínas do Velho Airão

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